今年的五月對養樂多來說是個神奇的月份,近年來逢五就陷入低潮的養樂多隊,今年五月戰績竟奇蹟似的高居央聯第一,最主要的原因在於單月份3成09的驚人打率和單月得分145,掩蓋掉了央聯最弱投手陣容的事實,此等火力也幫球隊博得「セ界の火ヤク庫」(世界的火藥庫:註1)的稱號 ,因此中央聯盟五月份MVP幾乎是養樂多自家球員互相爭奪的局面,最後由單月打擊率第二(3成64)、全壘打第二(8轟)、攻擊指數(OPS:註2)第一(1.068)的雄平獲得。但是你可能不知道,早在12年前,高井雄平是以高校第一左投的身份加入養樂多。

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拿下中央聯盟五月份最有價值球員的雄平(圖片引用自SANSPO)

  在高校時期就能投出時速150公里的速球,同時也留下36發全壘打的記錄的高井雄平,是達比修在東北高校時期的學長,也是達比修相當尊敬的選手。雖然高校時期打擊評價相當高,但當時的雄平判斷以他左投可以飆到150公里的特性,以投手身份投身職棒較有發展性,因此當時決定往投手發展。年底選秀會上,近鐵和養樂多同時指名高井雄平,最後由養樂多順利中籤,以投手身份開始了他的職棒生涯。

控球悲劇的投手時期

  頂著高卒(高中畢業)超級新人頭銜加入養樂多隊的高井雄平,一進球隊馬上獲得重用,加入職棒第一年就有5勝6敗不錯的成績,曾在單場飆過10次三振,和松坂大輔、田中將大、鈴木啟示等投手名列高卒第一年就能在一軍投出單場兩位數以上奪三振的投手。不過控球一直是他的罩門,第一年就丟出了12次暴投,是中央聯盟最差記錄,「加入職棒後才發現原來好球帶比高中時期還要小許多」,高井曾如此表示。為了改善自己的控球能力,高井嘗試過不少方法,投球姿勢也不斷的修改,但還是徒勞無功,最後連拿手的滑球也無法隨心所欲的投出。06、07年由於是球隊陣中唯一的一位左中繼,因此獲得不少出賽機會,但成績依舊不盡理想。08年在新總教練高田繁的建議下重回先發,但在爭取進入先發輪值失敗後,控球愈變愈糟,直球球速甚至不到140公里。但由於雄平一直備受球團期待,因此年底球隊還是特別將他派到夏威夷冬季聯盟磨練,一度傳將成為自由球員相川亮二補償選手的風聲也不攻自破。

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剛加入職棒的雄平,是球團相當期待的年輕左投(圖片引用自SANSPO)

  09年高井還是只在1軍出賽一場,不過球季結束後的鳳凰聯盟出現了轉機。當時二軍總教練猿渡寬茂告訴雄平「不想再感受打者的感覺嗎?」,建議他重持球棒擔任野手。七年來,雄平為了改善自己的控球問題,該做了都已經做了,但還是無法解決困擾,因此當下雄平做下了最艱難的決定,「棄投從打」。2010年起,高井雄平正式捨棄投手身份,改以野手登錄。

棄投從打重新出發

  但是,棄投從打並不是那麼簡單的事,七年的打擊空窗期遠比想像中的還大。「現在連一般的正中直球都打不到」,剛轉任打者的雄平還在尋找打擊的感覺,高中時期的學弟達比修有也在自己的推特(twitter)上留言幫他打氣,但一切當然沒那麼簡單。雄平回憶起那段期間,每天就是不停的練揮棒,無論是空揮或是面對投球機練習,提早到球場做守備練習、做符合野手的重量訓練菜單。從無到有,不停努力練習的高井,總算得到了些效果,在二軍留下了2成83打率,4發全壘打、35分打點、9次盜壘記錄,以棄投從打的第一年來說,算是及格了。

  11年球季,登錄名稱改為「雄平」的高井,在二軍的比賽中逐漸找回昔日的打擊手感,打率一直維持在3成3以上,在明星賽之前更是生涯首度以野手身份登錄一軍,雖然沒能在一軍出賽,但3成30打擊率,是二軍東區聯盟所有達到規定打席數的野手中第一名(不過該年打擊王為樂天的銀次,引用棒球規則10.22(a),打擊數不足者得以將不足打數補足,若補足後打率超過第一名,則給予打擊王頭銜)。

  有了二軍優異成績背書,隔年雄平名列開幕一軍名單,並在開幕第二戰對巨人一役中擔任代打建功,擊出棄投從打後的首支安打,不過這年雄平還是浮沈於一二軍之間,季末雄平重返一軍,並擔任固定先發中外野手。2013年日職棒取消因東日本大地震所設計的三小時半特別規則,當時總教練小川淳司有意願在比賽打太久的情況下,讓雄平重返投手丘,成為貨真價實的「投打二刀流」,不過最後並沒實現。

  13年再度開幕一軍的雄平,在開幕系列賽第三戰對阪神時擔任先發右外野手,從阪神隊超級新人藤浪晋太郎手中擊出轉任打者後首轟,成功搶下養樂多外野固定先發的位置,但是命運之神卻在此時前來捉弄,4月17日的與中日戰,雄平在一次全壘打牆前的跳接之後著地,導致右膝十字韌帶斷裂,對於好不容易要站穩養樂多先發外野的雄平來說,無疑是相當大的打擊。

站穩一軍 從現在開始

  縱使遭遇如此嚴重的運動傷害,雄平依舊沒有放棄,動完手術後的隔年,雄平靠著勤奮的複建,在熱身賽打出好成績,同時獲得開幕戰先發的機會。四月份打擊率只有2成24的雄平,五月份開始火力全開,在打擊排行榜各項數據均名列前茅,五月份養樂多在投手毫無起色的情況下還能維持不錯的戰力,以雄平為首的打線功不可沒,也因此獲得五月份最有價值球員的肯定。優異的打擊能力、’強肩、沒有因傷而衰退的腳程(50公尺5秒8),都是雄平能夠在養樂多外野搶下一席先發的主要原因。

  當然雄平也並非如此完美,扣除去年受傷因素,雄平今年可能是棄投從打後第一個完整一軍球季,由於洋將Milledge因傷提前返國,才讓他得以在右外野先發,明年洋將歸隊後,雄平勢必要和上田、比屋根等人爭奪中外野空缺,以目前雄平的守備能力而言,無論是判斷力或是移動速度,都還無法完全勝任中外野守備。除此之外,打擊穩定度也需要加強,四月份打擊率只有2成2,而在拿完MVP後的六月份打擊率更是不到兩成,選球更是一團糟,在六棒畠山和洋因傷缺陣的這段期間,擔任球隊五棒的雄平勢必要分攤更多攻擊任務。得到五月份MVP的肯定,對雄平而言絕對不是結束,而是另一個挑戰的開始。

註1:「セ界の火ヤク庫」讀法和日文「世界的火藥庫」相同,原文的セ是中央聯盟縮寫,ヤク代表養樂多片假名的前兩個字,此為雙關語

註2:OPS為上壘率(On Base Percentage)加上(Plus)長打率(Slugging percentage)的縮寫

 

 

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